Pendant 30 ans, un chauffeur de taxi new-yorkais a immortalisé les portraits de tous ses clients

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Il y a trente ans, au milieu des années 80, Ryan Weideman débarquait à New York, des rêves plein la tête. Il avait pour espoir de devenir photographe, mais il s'est vite retrouvé confronté à la dure réalité des choses : même avec tout le talent du monde, il est bien difficile de percer dans le milieu de la photographie professionnelle, surtout quand on est sans argent et que l'on a un loyer à payer.

Alors, sur les conseils de son voisin lui-même chauffeur de taxi, il s'est mis lui aussi à conduire toutes sortes de gens à travers les rues de la grosse pomme, pour gagner sa vie. Mais malgré tout, il n'abandonna jamais ses ambitions et son goût pour la photo. Pendant plus de trente ans, en amateur, il a transformé son cab jaune en un véritable studio photo ambulant. Enchaînant les clients et les rencontres, il a été confronté à tous types de personnages, parfois touchants, parfois atypiques, ou tout simplement photogéniques.

De la troupe de fêtards éméchés tassés dans son taxi au petit matin à la mère conduisant sa fille à l'aéroport, de femmes de petite vertu affublées de bas résille en passant par d'élégantes dames du monde en manteaux de fourrure, il a eu affaire à tous types de personnages. Et au final, peut être par ironie ou inadvertance, le photographe déchu s'est mis a capturer de formidables séries de portraits, et est aujourd'hui exposé dans de grandes galeries à New York !

Lorsqu'il l'a pris à son bord, en 1990, le poète Allen Ginsberg a écrit de lui ces quelques mots : « La banquette arrière d'un taxi new-yorkais est un véritable zoo humain. Ryan Weideman, taxi-dermiste de son état, a monté ces différentes espèces humaines avec un mélange d'humour, d'audace et de précision. » 

Ryan Weideman

Ryan Weideman

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