Une tortue géante d'une espèce que l'on pensait éteinte, découverte dans l'archipel des Galapagos

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Une tortue femelle adulte appartenant à l'espèce « Chelonoidis Phantasticus » a été découverte sur l'île de Fernandina dans l'archipel équatorien des Galapagos pendant une expédition. Cette espèce était considérée comme éteinte depuis plus d’un siècle.

Mardi 19 février, le ministre de l’environnement de l’Equateur, Marcelo Mata, a annoncé qu’une tortue géante appartenant à l’espèce « Chelonoidis Phantastica » avait été découverte au sein de l’archipel des Galapagos. Pourtant les spécialistes la pensaient disparue depuis plus d’un siècle.

Une tortue géante d’une espèce que l’on pensait éteinte, découverte dans l’archipel des Galapagos. Crédits photo : Twitter Marcelo Mata

Il s'agit d'une femelle adulte, qui a été trouvée sur l'île de Fernandina pendant une expédition organisée par le Parc national des Galapagos et l'organisation environnementale américaine Galapagos Conservancy, a tweeté le ministre.

La tortue géante « Chelonoidis Phantastica » est endémique de Fernandina, une île inhabitée des Galapagos, archipel volcanique du Pacifique célèbre pour sa faune et sa flore uniques au monde. On la pensait éteinte « depuis plus de 100 ans », a expliqué le ministre de l'environnement. Sur Twitter, plusieurs scientifiques ont précisé que le dernier spécimen de cette espèce avait été retrouvé en 1906.

Les Galapagos se situent à plus de 1 000 kilomètres au large du continent sud-américain et sont classées au Patrimoine mondial de l'Unesco. Quinze espèces de tortues géantes ont été recensées dans l'archipel, y compris celles considérées comme disparues.

Les scientifiques considèrent qu'elles sont arrivées il y a trois ou quatre millions d'années et qu'elles ont été dispersées par les courants marins. Les tortues des Galapagos doivent leur longévité exceptionnelle à une capacité génétique permettant de réparer l'ADN, d’après les scientifiques.

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Source : Twitter / Marcelo Mata
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