Découvrez notre classement des incroyables photos de Saturne et ses fabuleux anneaux prises par la sonde Cassini

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La sonde Cassini, chargée par la NASA de prendre des photos de Saturne et collecter des données sur la planète, entame à ce jour sa dernière mission autour de la planète. Depuis son lancement, elle a capturé de magnifiques images de Saturne. Découvrons-les ensemble !

Lancée en 1997, la sonde Cassini fait partie de la mission Cassini-Huygens orchestrée par la NASA en collaboration avec l'agence Spatiale Européenne (ESA) et Italienne (ASI). Cette mission a pour objectif de collecter des données sur la planète Saturne, ses anneaux et ses cinquantaines de lunes.

Depuis 2004, date à laquelle elle s'est placée en orbite, la sonde 
a tourné autour de la géante gazeuse ainsi que de toutes ses lunes. Les données récupérées durant cette mission ont confirmé que l'apparition de la vie sur certaines lunes de Saturne était possible

Après avoir effectué 22 tours en orbite, Cassini va achever sa mission. En effet, la sonde ira, en septembre, terminer ses jours dans l'atmosphère de Saturne en passant entre sa surface et ses anneaux. Son dernier tour a commencé ce mercredi 26 avril à 11h. 

Malgré la future disparition de la sonde, la mission est un succès. Les scientifiques ont collecté des données très précieuses et nous avons pu en apprendre plus sur Saturne et ses mystérieux anneaux. La sonde a immortalisé la planète en la photographiant sous tous ses angles.

«Cassini a produit un trésor de découvertes qui nous feront réécrire les ouvrages de science planétaire» a affirmé Nicolas Altobelli, responsable scientifique de la mission à l’Agence spatiale européenne (ESA).

Pour vous faire découvrir cette planète encore peu connue, nous vous avons sélectionné 27 photographies inédites de Saturne vous montrant à quel point celle-ci est belle

1. Saturne vue du dessus 
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

2. Magnifique cliché en noir et blanc de Saturne 
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

3. Saturne avec Mimas, un de ses satellites

C'est le petit point blanc en bas à gauche, sous les anneaux.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

4. Saturne en couleur
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

5. Saturne dans le système solaire
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

6. Saturne, ses anneaux et son pôle nord

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

7. Saturne vue dans son intégralité

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

8. Une grande tempête touche le Nord de Saturne

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

9. L'hexagone du pôle nord de Saturne
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

10. Évolution du pôle nord de Saturne avec ses larges disques
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

11. Le robot Huygens largué sur Titan
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

12. Photo en panorama des anneaux de Saturne
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

13. Les anneaux de Sature vus de près

Ils mesurent des centaines de kilomètres d'épaisseur et s'étendent sur 282 000 km. Ils se composent de glaces, débris et poussières.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

14. Tous les anneaux de Saturne rassemblés sur une seule image
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

15. Gigantesques ouragans photographiés mercredi par Cassini près des anneaux de Saturne

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

16. Premier survol de Titan par Cassini en 2004

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

17. Encelade, la lune qui pourrait accueillir la vie

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

18. Mimas : l'une des plus petites lunes de Saturne

Son cratère Herschle, de 140 km de diamètre, est célèbre car il rappelle l'Etoile de la Mort du film Star Wars.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

19. La désintégration de Cassini dans l'atmosphère de Saturne imaginée par un artiste
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

20. La Terre vue de Saturne se trouvant à 1,4 milliard de kilomètres de celle-ci
Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Le prochain survol rapproché de Saturne aura lieu le 2 mai 2017. Ainsi, nous pourrons découvrir de nouveaux clichés nous dévoilant un peu plus de Saturne et de ses secrets.
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