Thomas Jefferson Byrd, acteur fétiche de Spike Lee, a été tué par balles à Atlanta

Le comédien afro-américain de 70 ans aurait été tué, après une altercation dans un magasin. L’acteur était connu pour avoir tourné plusieurs films avec le réalisateur Spike Lee.

Crédit Photo : GETTY IMAGES

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Samedi 3 octobre, l’acteur américain Thomas Jefferson Byrd a été tué dans une rue d’Atlanta, dans l’État de Georgie (États-Unis). Le comédien était âgé de 70 ans.

D’après le New York Times, la police a été appelée vers 1h45 du matin pour une personne blessée. Sur place, elle a découvert le corps de l’acteur criblé de balles « dans le dos ».

De son côté, le magazine Variety affirme qu’une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances de cet homicide.

Selon son ami et ancien représentant Graig Wyckof, le comédien afro-américain aurait eu une violente dispute avec quelqu'un dans un magasin. Son assaillant l’aurait ensuite suivi jusque chez lui avant de l'abattre, rapporte Fox News.

L’hommage émouvant de Spike Lee

Dimanche, le réalisateur Spike Lee s’est emparé de son compte Instagram pour confirmer la triste nouvelle. Acteur fétiche du producteur américain, Thomas Jefferson Byrd avait joué dans plusieurs films produits par Spike Lee dont « Clockers », « Chi-raq », « Get on the Bus » ou encore « Da Sweet Blood of Jesus ».

«Je suis si triste d’annoncer le meurtre tragique de notre frère bien aimé Thomas Jefferson Byrd la nuit dernière à Atlanta, en Géorgie. Tom est mon gars, ci-dessous, vous le voyez comme le personnage effrayant d’Errol Barnes dans Clockers. Mon frère Byrd a également joué dans mes productions (…) Nous présentons toutes nos condoléances et bénédictions à sa famille. Repose en paix frère Byrd », a écrit Spike Lee en légende. 

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Au-delà de ses rôles variés au cinéma, Thomas Jefferson Byrd était également un comédien de théâtre reconnu. En effet, il a été nommé pour le Tony Award du meilleur acteur pour sa performance dans la pièce « Ma Rainey’s Black Bottom » en 2003.

Une adaptation Netflix sera d'ailleurs diffusée le 18 décembre prochain sur la plateforme de streaming, avec Chadwick Boseman et l'actrice Viola Davis. Sur Twitter, cette dernière a rendu hommage à Thomas Jefferson Byrd : « Oh non ! 2020 ! Quoi ? J'ai adoré travailler avec toi, Byrd. Quel grand acteur tu étais. Vraiment navrée que ta vie se soit terminée ainsi. Je prie pour ta famille ».

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