8 créatures qui, fort heureusement, n'existent plus. Le mille-pattes, je n'aimerais pas l'avoir dans ma cuisine !

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Si on devait faire le top des créatures les plus terrifiantes ayant jamais vécu sur terre, toutes périodes confondues, vous penseriez sans doute d'abord aux gros dinosaures, genre T-Rex ou autres mégalodons. Mais comme les dinosaures c'est trop surfait, on a décidé de vous faire une petite compilation d'animaux du passé terrifiants, dont vous n'avez sans doute jamais entendu parler...

Il faut dire qu'avec les animaux d'aujourd'hui, on est relativement peinards si on compare avec les bestioles équivalentes qui vivaient à leur place il y a plusieurs milliers d'années !

1. Carbonemys : la tortue mangeuse de crocodiles


Une tortue, c'est tout mignon, c'est gentil ! Sauf quand à la place de manger de la salade, elle préfère de la viande bien saignante. Celle-ci avait un bec très tranchant, assez puissant pour manger un crocodile (!). Cette sympathique bestiole terrorisait les forêts près de 5 millions d'années après l'extinction massive des dinosaures

2. Arthropleura : le mille-pattes de cauchemar


Il s'agit tout simplement du plus grand arthropode ayant jamais existé. Les arthropodes, c'est l'embranchement animal qui regroupent tout un tas de trucs dégueulasses comme les scorpions, araignées et autres mille-pattes. Arthropleura ressemblait un peu à un mille-patte, sauf qu'il mesurait la taille d'une voiture et pesait 500 kilos. Aujourd'hui, ses descendants actuels sont ridiculement petits, et ils inspirent plus le dégoût que l'envie de se barricader dans un bunker blindé (quoique...).

Si vous vous demandez pourquoi ce terrifiant animal est devenu un misérable insecte tout juste bon à finir écrasé sous vos semelles, sachez que c'est parce qu'il a vécu au carbonifère, et que l'air comportait alors 40% plus de dioxygène qu'aujourd'hui, ce qui permettait aux invertébrés d'atteindre des tailles improbables. Prions pour que le dioxygène reste pour toujours à son niveau actuel...

3. Brontoscorpio : le scorpion géant diabolique


Vous n'aimeriez pas vous retrouver avec un scorpion caché sous votre lit ? Bon. Maintenant, imaginez un scorpion d'un mètre de long, qui pourrait facilement vous perforer le thorax d'un coup de dard bien placé... Voilà qui devrait vous donner une petite idée de ce qu'était le brontoscorpio. Cependant, on peut lui dire merci : il s'agit vraisemblablement de l'un des premiers animaux ayant quitté les océans pour tenter de vivre sur la terre ferme ! C'était en effet un scorpion de mer, qui pouvait respirer aussi bien sous l'eau que sur terre. Eh oui, c'est grâce à des scorpions visionnaires comme ça qu'on n'est pas obligés de se coltiner le fond des océans, aujourd'hui !

4. Sarcosuchus : le seigneur des crocodiles


Le sarcosuchus est le plus gros crocodile ayant jamais existé. Il pesait près de 10 tonnes et mangeait des dinosaures tranquillou. Il ressemblait beaucoup en apparence aux crocodiles modernes, et il y a fort à parier qu'il avait des techniques de chasse similaires...

5. Titanoboa : le serpent vraiment très très très gros


L'anaconda vert est le plus gros serpent vivant aujourd'hui. Pourtant, le titanoboa aurait pu le gober comme un vulgaire spaghetti ! De son vrai nom titanoboa cerrejonensis, cet énorme serpent pesait 2 tonnes, mesurait la taille d'un Tyranosaure et mangeait des crocodiles et des tortues géantes pour le goûter. Il paraît qu'il aimait aussi beaucoup les câlins...

6. Phorusrhacos : le poulet préhistorique de l'enfer


Vous vous souvenez, dans Jurrassic Park, quand le docteur Alan Grant explique à un enfant que les dinosaures, c'était comme des grosses dindes sauf qu'ils peuvent vous tuer d'un seul coup de griffe bien placé ? Eh bien cet oiseau gigantesque semble être une sorte d'intermédiaire entre le T-Rrex et le poulet de basse-cour. Il avait un très gros bec, et apparemment c'était pas pour picorer du maïs.

7. Meganeura : la libellule plus grosse qu'un oiseau


Meganeura était une libellule absolument énorme d'une longueur d'environ 70 cm. Il s'agit de l'un des plus grands insectes qui aient jamais existé sur la Terre ! Il mangeait d'autres insectes, ainsi que des petits reptiles et batraciens...

8. Gigantopythèque : l'ancêtre du Yéti


Les géants et autres cyclopes sont des créatures mythologiques qui ont toujours fasciné les hommes... Mais ils ont réellement existé, ou du moins quelque chose qui leur ressemblait énormément ! Le gigantopythèque a vécu en Asie, pendant la période du Pleistocene. Il ressemblait un peu aux orang-outangs actuels, sauf qu'il mesurait plus de trois mètres de haut ! Il était végétarien, mais possédait une force titanesque. Il a vécu en même temps que les premiers humains, puisqu'il s'est éteint il y a environ 300 000 ans... Pour la petite histoire, certaines personnes qui croient en l'existence du Yéti pensent qu'il s'agirait en fait d'un lointain descendant du gigantopythèque... 


Et vous, lequel aimeriez-vous le plus croiser dans la rue ?
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