« L'Histoire nous dit que la prochaine grosse épidémie sera quelque chose que nous n'avons jamais vue » : L'OMS met en garde contre une possible « maladie X »

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La maladie X , quèsaco ? Il s'agirait d'une maladie qui pourrait causer un danger à échelle internationale. Mais cette maladie n'existe pas encore. Explications.

World Health Organization

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) vient d'établir une liste des maladies susceptibles d'affecter l'ensemble de la population internationale et une certaine « maladie X » y figure aux côtés d'autres maladies prioritaires qui, selon l'OMS, nécessitent « un effort urgent de recherche et développement ». Parmi elles, le virus Ebola, la fièvre de Lassa, la fièvre hémorragique de Crimée-Congo (CCHF) ou encore Zika.

Concrètement, cette « maladie X » qui apparaît tout en bas de la liste, n'existe pas encore et si elle y est incluse c'est simplement pour prévenir. D'où son appellation « X » qui ne revêt pas en soi une véritable « nouvelle maladie ». L'OMS, sur son site, a ainsi tenu à rassurer : « La maladie X a été incluse dans la liste, pas pour nous terrifier, mais pour veiller à ce que la communauté mondiale de la santé soit prête à s’attaquer à toutes les menaces prévisibles et imprévisibles »

L'OMS aspire à ne plus laisser passer une quelconque maladie susceptible de devenir un réel fléau, à l'instar d'Ebola en 2014. En ce sens et comme l'explique John-Arne Rottingen dans les colonnes du Telegraph, « nous voulons être sûrs d'être prêts, d'avoir des vaccins et des diagnostics qui pourront s'adapter. Nous voulons développer des systèmes prêts à l'emploi qui pourront traiter toutes sortes de maladies ». En 2014, l'OMS avait lancé l'alerte du virus Ebola sept mois après que les premières victimes ont été déclarées.

Désireux d'être à même de combattre une prochaine épidémie, l'OMS soucieux d'intervenir au bon moment, a indiqué que « la maladie X représente le fait qu’une épidémie mondiale d’ampleur pourrait être causée par un agent pathogène qu’on ignore à ce jour être transmissible à l’homme ».

« L'Histoire nous dit que la prochaine grosse épidémie sera quelque chose que nous n'avons jamais vu »

Mais alors, qu'est-ce qui pourrait bien causer cette « maladie X » ? Selon l'OMS, elle pourrait résulter d'une erreur de manipulation génétique, acte de terrorisme ou d'une transmission par l'animal à l'homme. Mais l'origine animale prône sur le reste. En effet, 70 % des pandémies découvertes au cours du 20e siècle étaient d'origines animales.

Et pour le directeur de l'OMS, Tedros Adhanom il n'y a pas de secret pour pouvoir agir en amont, il faut investir dans les systèmes de santé publique. Il expliquait en février, lors du Sommet mondial des gouvernements à Dubaï que, « une couverture maladie universelle et une gestion des situations d’urgences sanitaires sont les deux faces d’une même médaille » et de rajouter ainsi que « les épisodes épidémiques sont inévitables, mais pas les épidémies. Le meilleur moyen de se protéger contre les crises sanitaires consiste à renforcer les systèmes de santé. »

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