Israël : des archéologues découvrent des toilettes privées vieilles de 2700 ans

Des archéologues ont récemment découvert des toilettes privées vieilles de 2 700 ans dans les vestiges d'un ancien domaine royal à Jérusalem. Il s'agit d'une découverte rare, car il y a des milliers d'années, faire ses besoins dans des toilettes était un luxe réservé à l'élite.

Crédit : Yoli Schwartz / Israel Antiquities Authority

Auparavant, les toilettes privées n'étaient « trouvées que dans un très petit nombre d'endroits en Israël et à Jérusalem » a déclaré Yaakov Billig, archéologue et directeur des fouilles pour le compte de l'Autorité israélienne des antiquités, dans une vidéo diffusée sur YouTube. Et lui d’ajouter : « c’est une découverte très rare car c'est quelque chose que seuls les gens riches possédaient ».

Ces fameuses toilettes sont directement taillées dans un énorme bloc de calcaire. Elles contiennent une assise particulièrement confortable pour l’époque et un trou au centre pour permettre aux excréments d’être évacués. Et ce n’est pas tout.

En effet, les sanitaires, découverts à l'intérieur d'une cabane rectangulaire qui aurait servi de salle de bains antique, se trouvaient également au-dessus d'une fosse septique. Cela veut dire que tout un système avait déjà été pensé.

Crédit : Yoli Schwartz / Israel Antiquities Authority

La salle de bains contenait également 30 à 40 bols. Selon Yaakov Billig et son équipe de recherche, ils ont pu être utilisés pour contenir un désodorisant. Ce dernier pouvait prendre la forme d'une huile ou d'un encens naturel à l'odeur florale ou fruitée.

Là encore, il s’agit d’une première et cela montre à quel point les riches familles de Jérusalem étaient déjà en avance il y a 2700 ans. Sur place, les archéologues ont prélevé des échantillons d'ossements d'animaux et de poteries, ainsi que de la terre trouvée dans la fosse septique, dans l'espoir d'en savoir plus sur les modes de vie, les régimes alimentaires et les maladies de l'époque.

Crédit : Yoli Schwartz / Israel Antiquities Authority

Des toilettes très modernes pour l’époque

Dans cette propriété, les archéologues ont également trouvé des pierres ornementales taillées à des fins diverses, dont certaines formaient des sommets de colonnes, des cadres de fenêtres ou encore des balustrades. À proximité des toilettes, les scientifiques ont aussi découvert qu’il existait les traces d'un jardin rempli d'arbres grandioses, de végétaux fruitiers et de plantes aquatiques.

Crédit : Yoli Schwartz / Israel Antiquities Authority

Toutes ces reliques aident les chercheurs à recréer l'image d'un domaine «étendu et luxuriant», peut-on lire dans le rapport d’étude. Les archéologues ont remarqué les vestiges de cette ancienne demeure sur la promenade Armon Hanatziv à Jérusalem il y a deux ans, et les fouilles se poursuivent.

Il s'agissait « probablement du palais de l'un des rois du royaume de Judée » a expliqué Yaakov Billig la semaine dernière lors d’une interview au média Times of Israel.

Crédit : Yoli Schwartz / Israel Antiquities Authority

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Source : Times of Israel