Ces photos témoignent de la dureté du travail des enfants dans les années 1900

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Aujourd’hui aboli, le travail des enfants a longtemps été source de controverse le siècle dernier.

En 1908, le photographe américain, Lewis Hine, prit son appareil photo pour réaliser une série de clichés pour l’association National Child Labor Commitee. La mission de cette organisation était de promouvoir les droits, la sensibilisation, la dignité, le bien-être et l'éducation des enfants au travail. 

Pendant une dizaine d’années, l’artiste a parcouru en long et en large les États-Unis d’Amérique pour photographier des enfants pendant leurs heures de travail.

Les enfants travaillaient dans d’horribles conditions imposées par les propriétaires des usines et Hine voulait dévoiler au grand public ces conditions atroces et immorales que les enfants subissaient.

Souvent expulsé par les ouvriers des usines, le photographe a dû user de sa ruse en se déguisant en inspecteur d’incendie ou en vendeur de Bible pour pouvoir pénétrer dans l’enfer de ces lieux de travail.

Lewis Hine utilisait sa caméra comme un outil de communication pour dévoiler le danger et les conditions épouvantables des sites où les enfants travaillaient. Au risque de sa propre vie, l’homme a photographié près d’un millier d’enfants pour arriver à son but : en finir avec le travail des enfants aux États-Unis.

En diffusant ces photos dans les journaux et magazines, le résultat final est que le gouvernement américain adopta une législation plus réglementée sur le travail des enfants. On vous propose de découvrir 20 clichés du photographe pris au début du 20ème siècle.

1. Des jeunes garçons prenant leur pause cigarette en 1910 à St. Louis dans le Missouri.

Crédits : Lewis Hine

2. Un cireur de chaussures âgé de 15 ans en plein travail à Indianapolis dans l'Indiana.

Crédits : Lewis Hine

3. Un jeune mineur portant des seaux de charbons dans la mine de Bessie en Alabama.

Crédits : Lewis Hine

4. Un jeune homme portant une lourde charge dans une entreprise familiale à Baltimore dans le Maryland.

Crédits : Lewis Hine

5. Un jeune coursier de Birmingham en Alabama.

Crédits : Lewis Hine

6. À 5 ans, Francis Lance vendait des journaux sur les grandes avenues de St. Louis dans le Missouri.

Crédits : Lewis Hine

7. Des jeunes vendeurs de fruits dans la ville de Boston dans le Massachusetts.

Crédits : Lewis Hine

8. Un jeune coursier attendant un télégramme à Waco dans le Texas.

Crédits : Lewis Hine

9. Salvin Nocito, à 5 ans seulement, transportait de lourdes caisses de fruits sur des dizaines de mètres à Brown Mills dans le New Jersey.

Crédits : Lewis Hine

10. Un jeune homme retournant au travail après sa pause déjeuner à Huntsville en Alabama.

Crédits : Lewis Hine

11. Des jeunes filles travaillant pour un vendeur de glaçons.

Crédits : Lewis Hine

12. Une usine de la ville de Gastonia en Caroline du Nord exploitait les enfants pour travailler sur des machines à tisser.

Crédits : Lewis Hine

13. Un jeune garçon contrôlant une machine sous l'œil avisé d'un adulte. Fayetteville, Tennesse.

Crédits : Lewis Hine

14. À seulement 8 ans, Jennie Camillo cueillait des fruits rouges l'été dans la ville de Pemberton dans le New Jersey.

Crédits : Lewis Hine

15. Des jeunes ramasseurs de quilles dans une salle de bowling de Trenton dans le New jersey.

Crédits : Lewis Hine

16. Gils Edmund Newsom, un jeune garçon de Caroline du Nord ayant perdu des doigts dans l'engrenage d'une machine.

Crédits : Lewis Hine

17. Un petit garçon dormant sur ses journaux à Jersey dans le New Jersey.

Crédits : Lewis Hine

18. Un vendeur de journaux âgé de 7 ans dans la ville de Mobile en Alabama.

Crédits : Lewis Hine

19. Un mineur de 15 ans pendant sa pause dans l'ouest de la Virginie.

Crédits : Lewis Hine

20. Une troupe d'enfants mineurs de charbon à Pittston en Pennsylvanie.

Crédits : Lewis Hine

Il y a quelques mois, nous vous avions fait découvrir le travail de colorisation de Tom Marshall, qui avait travaillé sur les clichés puissants de Lewis Wickes Hide.

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Photographie États-Unis
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