Perdue de vue depuis une dizaine d'années, la plus grosse abeille du monde retrouvée en Indonésie

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Le photographe naturaliste Clay Bolt a retrouvé une ruche naturelle de l’abeille de Wallace, la plus grosse du monde, dans la forêt tropicale d'une île reculée des Moluques du Nord, en Indonésie.

L’abeille de Wallace a la particularité d’être toute noire et mesure la taille de quatre abeilles classiques ou d’un pouce humain. Cette « megachile pluto » dont la femelle peut atteindre près de 4 cm de long et plus de 6 cm d'envergure, avait été découverte par le Britannique Alfred Russel Wallace en 1858. Ce n’est qu’en 1981, soit 130 ans plus tard, qu’elle est redécouverte par un entomologiste américain qui trouve six nids à Bacan, dans l’archipel.

Des chercheurs ont annoncé, jeudi 21 février, dans un communiqué de Global Wildlife Conservation avoir retrouvé l’insecte. Cela faisait des décennies qu’il n’avait pas été aperçu. « J’espère que cette redécouverte va déclencher de nouvelles recherches qui vont nous permettre de mieux comprendre cette abeille unique et de la protéger », a commenté Eli Wyman, entomologiste de l’université de Princeton.

« C’était à couper le souffle de voir ce bouledogue volant », a commenté dans le communiqué le photographe naturaliste Clay Bolt qui a retrouvé la ruche naturelle dans la forêt tropicale d’une île des Moluques du Nord, en Indonésie. Pour ajouter : « de voir à quel point cette espèce est grande et magnifique, d’entendre le son de ses ailes géantes […] était incroyable ».

Cette abeille est classée comme « vulnérable » sur la liste rouge des espèces en danger de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Les scientifiques savent malgré tout qu'elle fait ses ruches dans des termitières installées dans des arbres, utilisant la résine récoltée avec ses mandibules pour protéger sa colonie des termites.

Source : Mashable
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