Les sherpas népalais profitent de l'absence de touristes pour nettoyer l'Everest et ils ont déjà récupéré 2 tonnes de déchets

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Des alpinistes népalais ont réussi à retirer du mont Everest une quantité à la fois impressionnante et désolante de 2,2 tonnes de déchets pendant l'absence des touristes. L’initiative a été lancée par Bally Peak Outlook en 2019, une année où plus de personnes que jamais ont tenté d'escalader l’emblématique sommet.

Crédit : Bally Peak Outlook

Mise en place par la maison de mode de luxe suisse Bally, en partenariat avec des sherpas locaux, ce projet a pour but d'aider à préserver certaines des montagnes et certains des environnements les plus extrêmes de la Terre contre les effets néfastes de la surfréquentation touristique et du réchauffement climatique.

Comme le rapporte The Telegraph, l’initiative a été lancée en mai 2019, marquant la toute première session de nettoyage à atteindre le sommet de l'Everest. L'équipe a d’abord pu collecter plus d'une tonne de déchets. Et environ un mois plus tard, après avoir attendu patiemment la fin de la saison réservée à l’organisation des ascensions, ils ont pu collecter une autre tonne aux alentours du camp de base.

Le journaliste du Telegraph Alex Preston, qui avait assisté au lancement du projet, raconte : « L’Everest est envahi, et c'est sale, en particulier à haute altitude où il n'y a pas de système généralisé pour se débarrasser des bouteilles d'oxygène vides, des tentes abandonnées et des déchets humains qui se sont fortement accumulés au fur et à mesure du temps. »

Crédit : Bally Peak Outlook

La dernière initiative en date devait débuter au début de l'année 2020, mais elle a finalement été reportée à septembre 2020 en raison des restrictions sanitaires mises en place pour lutter contre pandémie de coronavirus. Cette fois, l'équipe a entrepris de nettoyer les huit plus hautes montagnes du Népal, qui dépassent toutes 8 000 mètres. La première étape a vu une équipe de 12 alpinistes népalais s’attaquer aux camps de base de quatre de ces sommets, dont l'Everest. Cette phase a démarré le 9 septembre 2020 et a duré 47 jours.

Dirigée par le militant écologiste et alpiniste Dawa Steven, l'équipe a voyagé d'ouest en est, retirant environ 2,2 tonnes de déchets du Cho Oyu, de l'Everest, du Lhotse et du Makalu. Pour ce faire, les personnes impliquées dans cette opération de grande envergure ont dû gravir deux montagnes (Baruntse et Mera Peak) et traversé quatre cols alpins glaciaires. Il faut saluer cet engagement total de la part des locaux, désireux de garder leur patrimoine naturel propre.

Crédit : Bally Peak Outlook

Les sherpas népalais récupèrent les déchets, et la nature reprend ses droits

« L’empreinte humaine sur la nature est très forte. Les bouteilles de vodka que nous avons trouvées n'étaient pas tombées par accident, mais avaient été enterrées intentionnellement dans un trou de la montagne » a confié Dawa Steven à nos confrères britanniques du Telegraph. Mais il s’est également montré positif : « La nature est dotée d’une capacité de résilience incroyable. Lors du 34ème jour de notre expédition, entre l'Everest et le Makalu, nous avons marché là où personne n’était passé depuis plus d'un an et nous nous sommes perdus. Le chemin avait changé. C'était comme si la nature nous rappelait qu'il ne suffit que d’un an pour effacer les traces de l’Homme. En retrouvant la nature, sans touristes autour de nous, nous avons eu l'impression de faire un pèlerinage. C'était la nature dans son état le plus pur. »

La phase suivante débutera à la fin de la saison d'escalade 2021. L'équipe procédera au nettoyage des camps de base du Kanchenjunga, du Dhaulagiri, du Manaslu et de l'Annapurna. Pour finir, Bally Peak Outlook orchestrera également un troisième nettoyage sur de nouvelles zones de l'Everest.

Crédit : Bally Peak Outlook

Crédit : Bally Peak Outlook

Crédit : Bally Peak Outlook

Source : Telegraph
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