Pourquoi les boutons de moustique grattent-ils ?

Chaque été, c'est la même histoire. Peu importe que vous soyez assis sur une terrasse, que vous jouiez au volley-ball, que vous vous promeniez ou que vous essayiez de dormir. Parfois même sans remarquer le moindre contact sur vos bras ou vos jambes, les fameuses éruptions rouges apparaissent. C'est alors qu'arrive le pire moment : cela vous démange, vous vous grattez et vous ne pouvez pas vous arrêter car si vous le faites, les démangeaisons ne font qu'empirer.

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De nombreuses personnes se font piquer par des moustiques chaque année, mais les piqûres peuvent affecter les gens différemment. Lorsque les moustiques piquent, ils aspirent le sang tout en injectant une partie de leur salive. Et cette dernière contient notamment un anticoagulant et des protéines.

Les protéines sont des substances étrangères qui déclenchent le système immunitaire de l'organisme. Pour les combattre, il libère de l'histamine, un composé qui aide les globules blancs à atteindre la zone affectée. L'histamine est à l'origine des démangeaisons, de l'inflammation et du gonflement.

Parfois, si une personne est mordue pour la première fois, elle ne réagit pas. Cela est dû au fait que leur corps n'a pas encore formulé de réponse à l'envahisseur étranger. Et certaines personnes peuvent ne pas remarquer les morsures du tout.

Plusieurs expériences ont montré qu’il est également possible de développer une tolérance au fil du temps. Les activités de plein air comme les barbecues et le camping sont souvent accompagnées du bourdonnement des moustiques. Ces insectes nuisibles veulent se régaler de votre sang, mais ils laissent aussi des marques rouges qui démangent. La raison de ces démangeaisons réside dans la réponse que votre corps va apporter à la piqûre du moustique.

Lorsqu'un moustique vous pique, il ne se contente pas de prendre un peu de votre sang, il vous donne aussi gentiment un peu de sa salive en retour. Et justement, différentes études ont prouvé que c’est cette salive qui est responsable de la démangeaison irritante d'une piqûre de moustique, grâce à un mix de protéines qu'elle contient et à laquelle l’organisme humain est légèrement allergique.

Ce processus particulier amène votre système immunitaire à réagir afin de se défendre. « L’activation du système immunitaire dans la peau peut entraîner des rougeurs et des démangeaisons, ce qui est le cas lors d'une piqûre de moustique » explique Jeffrey M. Cohen, dermatologue et professeur à la Yale School of Medicine.

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Parfois, les piqûres de moustiques laissent de petites marques sombres longtemps après que la démangeaison et la piqûre elle-même se soient estompées. Les personnes à la peau sensible ont tendance à avoir ces marques persistantes, mais elles ne sont pas forcément permanentes.

Lorsqu'une devient irritante, il est bon de savoir quels remèdes sont efficaces pour soulager les démangeaisons. Pour éviter l'hyperpigmentation, recherchez des crèmes contenant de la vitamine C, E ou de la nicotinamide. N'oubliez pas d'appliquer un écran solaire SPF 30 sur les zones exposées au soleil. N’hésitez pas non plus à vous rendre en pharmacie pour vous procurer des produits insectifuges prévus pour une application cutanée.

Comment faire passer la démangeaison d’une piqûre de moustique ?

Quand les boutons de moustique nous démangent, nous oublions souvent que le fait de gratter ne fait en réalité qu'aggraver la situation, car nous stimulons les mastocytes. Ceux-ci libèrent alors encore plus d'histamines et, par conséquent, la démangeaison ne fait qu'augmenter, un cercle vicieux qui ne peut être arrêté que si nous sommes capables de résister à l'envie de nous gratter.

Avec de telles démangeaisons, il est très tentant de gratter la peau, ce qui entraîne souvent une petite infection dermatologique, car sous nos ongles se trouvent une quantité considérable de bactéries.

Si nous sommes capables de résister assez longtemps, l'inflammation se réduit grâce à la réponse naturelle de notre corps. Cependant, dans le pire des cas, une réaction allergique encore plus importante peut se produire, nécessitant des antihistaminiques et de la cortisone pour l'arrêter.

Le meilleur allié pour calmer les démangeaisons est la glace, car le froid agit comme un anesthésiant sur les terminaisons nerveuses et fait en sorte que nous ne remarquions pas autant les démangeaisons. Utilisez des glaçons sortis du congélateur et enveloppés dans un linge, ou conservez une crème apaisante ou hydratante dans le congélateur. Vous bénéficierez ainsi du double effet du froid et de ses autres effets escomptés.

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Une piqûre de moustique peut durer de quelques heures à quelques jours. La durée d'une piqûre de moustique et ses symptômes varient en fonction de la taille de la piqûre et du système immunitaire de la personne. Le fait de se gratter ou de se démanger peut augmenter la durée de la piqûre.

Une nouvelle étude menée sur des souris suggère que le système immunitaire pourrait réagir à ces protéines allergisantes pendant une semaine, ce qui pourrait expliquer pourquoi les démangeaisons persistent aussi longtemps.